Людський мозок — це чарівлива машина. Його складні взаємодії формують наші думки, спогади, почуття і мрії і в кінцевому підсумку роблять нас тими, хто ми є. Чи є межа того, чого може досягти ця приголомшлива машина? Чи обмежений чимось людський інтелект? Чи будемо ми через, скажімо, тисячу років знати і розуміти значно більше, ніж сьогодні? Чи є межа того, що може зрозуміти наш мозок?

Потужна, але обмежена машина

Щоб уявити, наскільки потужний мозок, нумо трохи порахуємо. У людському мозку близько 100 млрд нейронів. У багатьох статтях йдеться, що кожен нейрон в середньому спалахує приблизно 200 разів в секунду — і це перше число, яке ви побачите, звернувшись до пошуку Google,  але воно, найімовірніше, помилкове. Вчені не можуть назвати це число з упевненістю, адже в різних частинах мозку спалахи відбуваються з різною швидкістю, але за грубими розрахунками це 0,29 в секунду.

Вважається, що кожен нейрон пов'язаний з приблизно 7 тисячами інших нейронів, тому кожен раз, коли певний нейрон запускає сигнал, 7 тисяч інших нейронів отримують цю інформацію. Якщо перемножити ці три числа, то ми отримаємо 200 000 000 000 000 біт інформації, переданої в мозку кожну секунду. Це 200 мільйонів мільйонів  занадто велике число, щоб його можна було уявити.

Так, мозок це потужна машина. Але як і у будь-якої машини, у нього є свої обмеження. У розуміння будь-якої концепції є кілька інгредієнтів: інформація, пам'ять і практика, причому вони взаємопов'язані між собою. Але людський мозок обмежує нам доступ до цих інгредієнтів. Щоб отримати інформацію, нам потрібно зосередити увагу на тому, що ми прагнемо засвоїти — ця здатність обмежена, оскільки ми не дуже гарні в багатозадачності. Через обмеження уваги відбувається обмеження інформації, що надходить. Так, ми багато чому могли б навчитися, адже нестачі в інформації немає — але наша здатність звертатися до нових даних обмежена. Потім вам потрібно закодувати цю інформацію в пам'яті.

Існує два основних типи пам'яті: короткочасна і довготривала. Короткочасна пам'ять включає в себе робочу пам'ять — інформацію, яку ви тримаєте в розумі тільки той час, коли вам потрібно її використовувати. Наприклад, запам'ятати номер телефону для того, щоб його набрати, або адреса, щоб туди дістатися.

Довготривала пам'ять, з іншого боку, трохи складніша. Вона включає в себе автобіографічну пам'ять (тобто життєві події, які ми пам'ятаємо), експліцитну пам'ять (також відому як декларативна пам'ять, яка включає усвідомлене знання фактів) і імпліцитну пам'ять (яку ви можете використовувати без будь-якої свідомої думки, наприклад, коли ведете машину або щось пишете).

Пам'ять залежить від формування нових нейронних зв'язків, а як ми вже побачили, кількість таких зв'язків обмежена. У міру старіння мозку стає дедалі важче створювати нові зв'язки, а наявні перевантажені великою кількістю спогадів. Стає важче вчитися і запам'ятовувати, і ми починаємо плутати події і факти.

Нарешті, щоб ефективно використовувати інформацію для формування глибокого розуміння, потрібно робити фізичні вправи. Практика — це найефективніший спосіб формування довгострокових спогадів, якщо не говорити про надзвичайно важливі або іноді травмуючі події. І знову ж таки, оскільки наш час обмежений і ми не можемо спробувати все, що хочемо вивчити, наше розуміння світу з практичної точки зору обмежено. При цьому деякі люди демонструють виняткову здатність вчитися і запам'ятовувати інформацію. Наприклад, Чао Лу зумів запам'ятати 67 980 цифр числа Пі за 24 години. Але це не означає, що ми можемо нескінченно розширювати можливості мозку.

Фахівці із запам'ятовування використовують різні підходи для створення нових спогадів, такі як метод геометричних місць (також відомий як «палац розуму»), мнемонічне зв'язування (створення асоціацій між елементами списку) і розбиття на фрагменти (розбиття і угруповання окремих шматочків інформації).

«Хоча у кожного учасника є свій унікальний метод запам'ятовування для кожної події, всі мнемонічні методи по суті основані на концепції навідного кодування, в якій мовиться, що чим більш значущий якийсь факт, тим легше його запам'ятати», — каже майстер запам'ятовування і журналіст Джошуа Фоєр.

Навідне кодування полягає в тому, що нова інформація пов'язується з уже наявними спогадами. Дослідження показали, що довготривалі спогади дійсно створюються за рахунок того, що ми надаємо сенсу інформації, яку ми хочемо запам'ятати. Теоретично ми могли б нескінченно розширювати наші знання, пов'язуючи нові біти інформації з попередніми знаннями. Але — звичайно, є але — проблема в тому, що вам потрібно мати доступ до попередніх знань і вміти надавати релевантне значення новій інформації, яку ви намагаєтеся запам'ятати. Щоб запам'ятати щось нове, ви повинні пам'ятати старе. Щоб запам'ятати, потрібно зрозуміти нову інформацію і надати їй достатньо сенсу за допомогою старих спогадів. Це як змія, що кусає свій хвіст.

Технології розширення свідомості

Ми з'ясували, що у мозку можуть бути встановлені обмеження в плані уваги, багатозадачності і обробки. Але є надія. Технології дозволяють розширювати можливості нашого потужного, але обмеженого мозку. Ми почали використовувати технології набагато раніше, ніж ви припускаєте. Коли люди стали малювати на стінах печери, ми вперше використали технологію розширення свідомості. Малювання було не тільки способом спілкування, а й способом запам'ятовування — поміщення спогаду в посудину, набагато міцнішу і надійнішу, ніж мозок. Щоразу, роблячи коротку замітку на папері, ви використовуєте технологію розширення свідомості, яка примножує здатність мозку запам'ятовувати інформацію, надавати їй значення, розуміти її і встановлювати нові зв'язки.

Ще одна дивовижна технологія розширення свідомості — математика. Вона дозволяє нам уявляти поняття, які ніяк інакше не вкладаються в голові. Наприклад, жодна людина не може уявити собі всі складні процеси, які становлять кліматичну систему. Ось чому ми покладаємося на математичні моделі, щоб впоратися з важким завданням. Багато тварин поділяють з нами здатність до рахунку — дослідження показали, що деякі мавпи можуть підраховувати кількість об'єктів на екрані майже так само успішно, як і студенти коледжу, — але без комп'ютерів ми не змогли б зробити математичний подвиг передбачення погоди на десять днів. Сьогодні ми не просто переклали більшу частину своєї когнітивної роботи на комп'ютери — подумайте про калькулятори, які додають математиці ще один рівень абстракції, — ми фактично розширюємо свої розумові здібності завдяки комп'ютерам.

Тіаго Форте придумав спосіб розширити здатність розуму до розуміння світу, яка вимагає невеликої допомоги технологій — створення другого мозку. Це методологія збереження і систематичного нагадування ідей, які з'являються завдяки нашому досвіду. Метод полягає в тому, щоб збирати інформацію в одному централізованому місці, на зразок програми для створення заміток, з'єднувати ці фрагменти і створювати відчутні результати в реальному світі. І це ще не все. Інтерфейси мозок-комп'ютер, такі як neuralink, обіцяють справжнє розширення людського розуму — поліпшення пам'яті, здатності навчатися і в кінцевому підсумку посилення інтелекту. Цей подвійний зв'язок означає, що у нас буде доступ до всіх знань людства в будь-який час з нульовою затримкою. Нам не потрібно шукати інформацію, використовуючи розум, — ми просто будемо знати факти так, ніби реально витратили час на їх вивчення.

Деякі дослідники вивчають ще більш незвичайні способи розширення людського розуму. Один з них, наприклад, пропонує підключати мозок до інших мозкових клітин, які можуть бути поміщені в чашку Петрі поза вашим тілом або імплантовані в живіт. Такий інтерфейс мозок-мозок справив би величезний вплив на те, як ми сприймаємо і розуміємо світ.

«Якщо спроектувати таку систему належним чином, вона дозволить нам відчувати відчуття і рухи, які зараз доступні лише тваринам — сприйняття в істинному інфрачервоному або ультрафіолетовому спектрі, а не в помилкових кольорових екстраполяціях, — і ми зможемо створювати архітектуру для взаємодії з абстрактними формами даних і з іншими людьми, неможливу в 2015 році. Ми зможемо розширити нервову систему, стати не просто ляльководами окремих транспортних засобів, але й ватажками зграй роботів, косяків механічних птахів і риб, змінювати свою форму за бажанням. У зору і дотику є власні виділені нейронні шляхи, і за аналогією ми могли б створити нові «пошукові органи» для навігації в інтернеті або великих базах даних, щоб «відчувати» молекулярні структури або інформацію в соціальних мережах», пояснюють дослідники.

Людство — це суперкомп'ютер

До того ж у нас вже є доступ до суперкомп'ютера: людства. Знання — це продукт не тільки мозку. Знання здобуваються і поширюються одними, а потім збагачуються іншими. Якщо зараз можливості мозку обмежені, це ще не означає, що існує якийсь ліміт на те, що людство може зрозуміти в принципі, особливо зараз, коли у нас є інтернет, щоб ділитися знаннями без будь-яких обмежень.

Недавній феномен аматорської науки — хороша ілюстрація. Вона руйнує стіни лабораторії і дає можливість всім внести свій вклад. Громадянська наука варіюється від краудсорсингу до розподіленого інтелекту. Колективна наука дозволяє громадянам брати участь у визначенні проблем і зборі даних, а також активно залучає їх до наукових проектів, які генерують нові знання і розуміння. Один людський мозок з його внутрішніми обмеженнями, можливо, не в змозі зрозуміти світ, але колективна сила людства повільно, але впевнено наближає нас до теорії всього.

«Крива подвоєння знань» показує, що до 1900 року людські знання подвоювалися приблизно кожні 400 років. До кінця Другої світової війни знання подвоювалися кожні 25 років. Сьогодні вважається, що людські знання подвоюються кожні 12 годин. Це до біса багато знань, якщо подивитися з колективної точки зору.

Часто вважається, що інновації створюються невеликою кількістю талановитих людей, чиї продукти йдуть в маси, але насправді не секрет, що інновації — це плід колективного розуму. Дослідники стверджують, що три основні джерела інновацій — це випадковість, рекомбінація і поступове поліпшення. Ось чому мови з великою кількістю носіїв більш ефективні для генерування нових знань і поліпшення розуміння світу — мова впливає на спосіб обміну знаннями та їх поліпшення.

Підіб’ємо підсумки? Поки ми чекаємо способів зробити мозок більш ефективним — або за допомогою інтерфейсів «мозок-комп'ютер» або «мозок-мозок», або за допомогою інших технологій, — ви вже можете внести свій внесок в колективний мозок людства, поділившись своєю роботою і знаннями з оточуючими. Всього кілька років тому і уявити було важко, який вплив можуть мати ваші особисті знання сьогодні. А за тієї експоненційної швидкості, з якою подвоюються людські знання, людське розуміння світу стає дедалі більш надзвичайним.